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Découverte

 

Le temps des guerres - Commémorations.

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Vue du monument aux morts au cimetière de Cusset. © Gilles Michallet - Ville de Villeurbanne

 Mourir à la guerre.

Germaine Berlioz situe le monument aux morts de la guerre de 1914-1918 sur la place Lazare Goujon, derrière l’hôtel de ville de Villeurbanne. En fait, il s'agit là du monument aux morts de la Libération de 1944. Celui de la 1ère guerre mondiale est situé dans l’ancien cimetière de Cusset. L’histoire de son édification est intéressante et relativement originale.

Après la Grande guerre, la plupart des communes de France ont érigé  un monument à la mémoire des enfants de la commune, morts pendant le conflit. Il faut savoir que l’idée d’élever des monuments aux morts est antérieure à la Grande guerre. La guerre de 1870-1871 a donné lieu à l’édification de monuments, la plupart du temps, cantonaux ou départementaux. Leur construction a été le résultat d’initiatives privées et rarement publiques et leur érection s’est faite 20 ou 30 ans après la défaite, au moment de la crise boulangiste, non pas dans l’émotion et le deuil national mais pour développer un sentiment patriotique et l’idée de revanche (récupérer l’Alsace-Lorraine).

La généralisation des monuments pour la guerre de 1914-1918 est sans contestation possible liée au traumatisme qu’elle a été, au nombre de morts ou mobilisés et au choc psychologique qu’elle a causé dans la nation entière. Leur édification associe les citoyens, la municipalité et l’État. La loi du 25 octobre 1919 sur « la commémoration et la glorification des morts pour la France au cours de la Grande Guerre » octroie une subvention de l’État aux communes « en proportion de l’effort et des sacrifices qu’elles feront en vue de glorifier les héros morts pour la patrie ». Il n’y a pas d’obligation légale à la construction d’un monument aux morts, mais seulement une reconnaissance officielle avec une incitation financière. Mais pour toucher la subvention, les municipalités doivent intervenir, en faire la demande à la préfecture, ce qui empêche le développement d’initiatives privées seules, venant en particulier d’associations d’anciens combattants. En général, comme dans le cas de Villeurbanne, on retrouve trois modes de financement : la commune, les subventions publiques et un comité créé par des anciens combattants et industriels villeurbannais qui lancent une souscription auprès de la population. Dans le cas de Villeurbanne, la décision de construction est tardive puisqu’elle n’est prise que le 17 janvier 1922 lors d’une séance du conseil municipal, conseil qui vote une subvention de 20 000 francs.

La construction des monuments est rapide dans les villages et la plupart  sont inaugurés avant 1922. Dans les villes, le consensus est plus difficile à trouver, les intérêts sont divergents et les conflits nombreux. Il n’est pas rare de voir des inaugurations se faire au début des années trente. Le cas villeurbannais n’est donc pas très original. L’initiative avait été prise par un groupe d’anciens combattants composé de notables (des industriels) opposants à la municipalité socialiste du Docteur Grandclément. Rapidement, le maire prend le contrôle des opérations et impose le choix, le modèle et le lieu de l'érection, après consultation du comité. L’artiste qui va proposer un projet est engagé par contrat par la municipalité. Dans toute la France, un certain nombre de sculpteurs sont fortement sollicités et se spécialisent dans la conception et la livraison de sculptures pour les monuments aux morts.

Pour comprendre la signification du monument, il faut se référer à la typologie des monuments aux morts proposée par Antoine Prost à partir de l’examen de trois données : le lieu d’érection (place de la mairie, de l’église ou cimetière), les caractéristiques de la statuaire et les inscriptions. Le monument aux morts de Villeurbanne est sans contestation possible un monument de type funéraire. Le lieu d’édification choisi, après bien des débats entre la municipalité et le Comité, a été le cimetière et non pas la place de la Mairie ou une grande place publique. Le choix du cimetière n’est pas sans intérêt. Il s’agit de rendre hommage aux soldats morts pendant la guerre, sans volonté d’exaltation de la République, de la Patrie ou de l’Armée. Les soldats sont des morts comme tous ceux qui sont enterrés au cimetière. Tous n’ont pas leur tombe dans leur commune : un monument commun, avec inscription de leur nom, permet de commémorer leur souvenir, lieu de recueillement pour leur famille.

Dans la délibération du conseil municipal du 17 janvier 1922, il est dit : « Érection d'un monument simple, représentant la Douleur et sur lequel ne seront inscrites, en dehors du nom des soldats morts, que des inscriptions contre la guerre. »

Nous avons ici la mention des autres caractéristiques des monuments : la statuaire et les inscriptions. Pour la statuaire, il s’agit d’y faire figurer une figure allégorique : celle d’une femme représentant la Douleur. Point de République, de Victoire, mais un sentiment, la Douleur, celle causée par la mort de ces hommes jeunes fauchés par la guerre.

Il s’agit d’une femme qui sera présentée avec un voile sur la tête. Le sculpteur propose l’adjonction au pied du socle d’une famille éplorée : père, mère et enfant.

Alors que le premier projet de la municipalité socialiste était l’édification d’un monument franchement pacifiste qui devait comprendre en plus des noms des soldats morts « des inscriptions contre la guerre », le monument ne propose qu’une inscription très neutre : « Villeurbanne à ses morts, 1914-1918 ». On ne relève aucune inscription du type « la commune de Villeurbanne, à ses enfants morts pour la France » ou « Gloire à nos héros ». Pour Antoine Prost, la neutralité des formules du type de celle choisie à Villeurbanne, par l’absence de référence à la France ou à la patrie, laisse penser à une condamnation de la guerre. Si l’on met en lien l’intention pacifiste de la municipalité en janvier 1922 et l’inscription finalement choisie, le monument aux morts de Villeurbanne peut sans hésitation être classé dans la catégorie des monuments funéraires pacifistes.